10 лепшых навукова-папулярных кніг 2016 года: Біялагічныя навукі

Гэты спіс навукова-папулярных кніг захапляльны і натхняе - так што падарыце сабе адзін ці некалькі такіх кніг сёння

by GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Кампазіт створаны Бобам О'Харай.

Вы можаце ўспомніць, што я быў суддзёй папулярнай навуковай прэміі Royal Society Insight за 2016 год. Я згадваю гэта, таму што вы можаце гэтага не ведаць, а таксама таму, што я не падзяліўся водгукамі ні на адну з шматлікіх кніг, якія я прачытаў у гэтым годзе, каб не стварыць уражання прадузятасці.

Сёння я працягваю амаль штогадовы спіс лепшых навукова-папулярных кніг года (мой першы ўнёсак тут). Сённяшні спіс - біялогія, шырокая тэма, якая ўключае кнігі пра эвалюцыю, экалогію, паводзіны жывёл і прыродную гісторыю жывёл. (Я разумею, што кожную з гэтых тэматычных абласцей можна лёгка назваць асобным спісам, і кожны мае свой спіс з дзесяці казачных кніг, але гэтыя спісы, напэўна, з'явяцца ў наступным годзе, пасля таго, як маё шалёнае жыццё крыху супакоіцца!) вы, каму цікава, дзе ўсё цудоўныя батанікі / раслінныя кнігі, сачыце за тым, што яны ўключаны ў новы маючы адбыцца спіс!

Гэта дзесяць навукова-папулярных кніг па біялогіі, якія мне асабліва спадабаліся.

Вынаходніцтва прыроды: Новы свет Аляксандра фон Гумбальда Андрэа Вульф [2016, Vintage (Penguin / Random House); Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Ток Гумбальта, графства Гумбальт, пік Гумбальта, пінгвін Гумбальта ... Гумбальт ... Гумбальт ... Гумбальт ... хто гэта быў чалавек? Калі вы жывяце ў Германіі (як я зараз), вы шмат чуеце яго імя, але дзякуючы грандыёзнай кампаніі па ачыстцы культуры пасля Другой сусветнай вайны гэты высока знакаміты натураліст, палімат і даследчык знік з памяці ў Амерыцы і Брытаніі, хаця ён і калісьці была міжнароднай знакамітасцю, ідэі якой не толькі змянілі спосаб мы бачым прыродны свет, але і спарадзілі сучасны экалагізм. У гэтай старанна вывучанай і прыгожа напісанай біяграфіі Андрэа Вульф умела ратуе Аляксандра фон Гумбальта ад яго незаслужанай невядомасці, калі яна хронікуе сваё доўгае і займальнае жыццё.

Акрамя выйгрышу прэстыжнай прэміі Royal Science Insight Investment Book Science Book 2015 і кніжнай прэміі Коста Біяграфіі 2015, гэты бэстсэлер больш адзначаецца ўзнагародамі за напісанне, чым любая навукова-папулярная кніга, якую я калі-небудзь чытаў. Калі вы прачыталі толькі адну кнігу ў гэтым годзе, гэта адна кніга.

The Gene: Intimate History by Siddhartha Mukherjee [2016, The Bodley Head (Penguin / Random House, UK); Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Гэты здаравенны фалій - захапляльны зліццё навукі і асабістай гісторыі, генетыкі і псіхічных захворванняў. Аўтар сцэнарыя Пулітцэраўскай прэміі і даследчык рака Сідхартха Макерджы ніколі не расчароўвае, ніколі не «вывальвае» матэрыял ці канцэпцыі, і імпульс ніколі не запавольваецца, бо аўтар дзеліцца гісторыяй генетыкі ад Арыстоцеля і да сённяшняга дня. і раскрывае, як гены вызначаюць усё жывое. Нягледзячы на ​​тое, што ёсць некалькі невытлумачальных і дзіўных упушчэнняў (напрыклад, адкрыццё Барбары Маклінтак аб "скачках генаў") і павярхоўная згадка пра эпігенетыку, гэтая кніга ўсё яшчэ выклікае захапляльную гісторыю гісторыі гена як ідэі і сутнасці. Усе будуць любіць гэтую кнігу, але сур'ёзныя студэнты генетыкі і малекулярнай біялогіі будуць ёй асабліва спадабацца.

Джын трапіў у шорт-ліст на 2016 г. прыз навуковай кнігі Royal Society Insight Investment.

Нам разумных дастаткова, каб ведаць, як разумныя жывёлы? Франс дэ Вааль [2016, Granta Books; Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Як я ўжо згадваў, большасць людзей лічыць людзьмі ўвасабленнем інтэлектуальных дасягненняў, але гэтая думка ігнаруе той факт, што пазнанне ў іншых жывёл адрозніваецца і часта не супастаўляецца з нашым. У гэтай кнізе прыматолаг Франс дэ Вааль даследуе мноства разнавіднасцяў жывёльнага інтэлекту і раскрывае, як мы груба недаацэньвалі свае здольнасці. Аўтар таксама адсочвае эвалюцыю эталогіі - вывучэнне паводзін жывёл - ад яе пачатку і да сённяшняга дня, і дзеліцца мноствам уражлівых прыкладаў пазнання жывёл, а таксама адпаведных навуковых даследаванняў. Гэтая цікавая кніга кідае выклік нашым перакананням пра пазнанне жывёл і дае неабходную інфармацыю, каб мы маглі перагледзець свае ўяўленні аб прыродзе інтэлекту.

Воса, якая вымыла вусень: самыя неверагодныя рашэнні эвалюцыі для самых вялікіх праблем жыцця Мэтт Сайман [2016, Кнігі пінгвінаў; Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Эвалюцыя, безумоўна, сфармавала шмат дзіўных істот, большасць з якіх невядомая шырокай публіцы. Як быццам адчуваючы гэтую пустую нішу, Мэт Сайман напісаў сваю вясёлую і змястоўную кнігу "Аса, якая вымыла вусень". Гутарковы па гучанні і часта з жартаўлівасцю, кароткія раздзелы робяць гэта ідэальным для чытання ў метро. Хоць гэтая кніга ўключае агідныя апісанні (але ў адваротным выпадку не хапае шмат глыбокіх навуковых дэталяў), яна, безумоўна, спадабаецца маладым чытачам і неспецыялістам, якія цікавяцца некаторымі больш дзіўнымі аспектамі прыроды.

Леў у гасцінай: як хаты котак прыручылі нас і захапілі свет Abigail Tucker [2016, Simon & Schuster; Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Леў у гасцінай - гэта крытычная экспертыза хатніх кошак, уласнасці катоў і сувязі чалавека-кошкі. Аўтарка, сама «котка дама», адзначае, што, у параўнанні з усімі іншымі хатнімі жывёламі, кошкі сапраўды бескарысныя, таму што яны не асабліва кваліфікаваныя ў выкананні якіх-небудзь каштоўных паслуг. Гэта выклікае здзіўленне: як хатнія кошкі сталі пераважаць над усім вядомым асяроддзем пражывання на Зямлі, ад нашых утульных канап да ўсяго аўстралійскага кантынента? Гэта кантроль розуму? Гм, ну ... Адказ можа быць таксаплазмоз, паразіт, які жыве ў каціным кішачніку і заражае мазгі грызуноў (адгадайце, як), прымушаючы котак не баяцца. Гэта бясстрашнасць дазваляе ім лёгка збіраць хатніх котак (сумна вядомых дрэнных паляўнічых), тым самым забяспечваючы паразітамі таксаплазмозу магчымасць заразіць яшчэ больш котак. Выпадкова, з-за нашай цеснай сувязі з коткамі, палова чалавечага насельніцтва ў свеце таксама заражана таксаплазмозам. Хоць ніякіх змяненняў у паводзінах, звязаных з таксаплазмозам, у людзей не зафіксавана, аўтар сцвярджае, што таксаплазмоз можа ляжаць у аснове нашай невыразнай апантанасці коткамі. Ого, дзіўна! Людзі-кошкі будуць альбо любіць, альбо ненавідзець гэтую кнігу.

Быць сабакам: Услед за сабакай у свет паху Аляксандры Горавіц [2016, Скрыбнер (Simon & Schuster); Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Жыццё жыцця, у якім пераважае пах, на мой погляд, па-сапраўднаму чужая - гэта свет, які чалавек ніколі не можа цалкам зразумець. Але гэта не перашкаджае аўтару Аляксандры Горавіц, прафесара псіхалогіі, які вывучае сабачае пазнанне, ад спробаў. Яна адпраўляецца ў асабістае падарожжа па паху і нюхальнасці, якое ўключае нават яе расследаванне рук і каленяў аб тым, што яе сабакі так старанна нюхаюць, выходзячы на ​​шпацыр. У дадатак да асабістага досведу, кніга ўключае ў сябе зачаравальнае і падрабязнае апісанне анатоміі і фізіялогіі носа сабакі, а таксама азнаямленне з адпаведнай хіміяй і фізікай пахаў, а таксама асвятляючымі параўнаннямі паміж нюхам чалавека і сабакі. Гэтая кніга застанецца з вамі доўга пасля таго, як вы скончыце яе.

Што рыба ведае: унутраная жыццё нашых падводных стрыечных братоў Джонатана Балькомба [2016, Farrar, Straus and Giroux (Macmillan); Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

У свеце налічваецца больш за 30 000 відаў рыб - больш, чым усе птушкі, млекакормячыя, рэптыліі і земнаводныя. Хоць многія людзі разглядаюць рыб як бяздумных аўтаматаў, якія існуюць выключна для ўжывання ў ежу, аўтар, этолаг Джонатан Балькомб, сцвярджае, што мы павінны прызнаваць рыб як жывых людзей. Ён дзеліцца шматлікімі навуковымі даследаваннямі, якія выяўляюць рыбак, якія думаюць, і сацыяльных істот, якія сапраўды падобныя на людзей. Грунтуючыся на гэтых высновах, аўтар сцвярджае, што мы павінны пераацэньваць маральныя наступствы таго, як мы ловім і вядзем рыбу. Улічваючы, што Балькомб з'яўляецца старшынёй Акадэміі даследаванняў на людзях Акадэміі гуманнага грамадства, гэта прадказальны аргумент, але, як пажыццёвы рыбалоў і вегетарыянец, я з гэтым згодны. Пасля прачытання вынікаў даследавання вы можаце пагадзіцца. Дзіўна, але гэтая пераканаўчая кніга ўпершыню выйшла ў свет, якая прысвечана паводзінам рыб.

Душа васьмінога: дзіўнае даследаванне цуда свядомасці Сы Мантгомеры [2016, Simon & Schuster; Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Васьміногі - такія своеасаблівыя істоты. У адсутнасці пазваночніка, а не рук, якія маюць шчупальцы, яны больш цесна звязаны са слімакамі, чым з людзьмі, але яны надзвычай разумныя жывёлы, здольныя вырашаць складаныя праблемы, і нават маюць розныя асобы і настрой. Але, нягледзячы на ​​дзюбу, як папугай, яд, як змяя, язык, пакрыты зубамі, і ўсё занадта кароткае жыццё, адна такая васьмінога па мянушцы Афіна стала блізкім аўтарам, Сі Мантгомеры. Гэтая пацешная і забаўляльная кніга - частка мемуараў, часткова падарожжа - гэта гісторыя кахання з нейкай навукай. У гэты час аўтар уздымае важныя пытанні пра прыроду інтэлекту і адносін - асабліва паміж такімі істотнымі істотамі, як чалавек і васьміногі.

Гэтая кніга стала фіналістам Нацыянальнай кніжнай прэміі 2015 года за дакументальную літаратуру.

Стынг дзікай прыроды Джасціна О. Шміта [2016, University Press Johns Hopkins University; Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Як адчуваеш сябе ўджаленым каго-небудзь з шэрагу джала насякомых? У гэтай кнізе аўтар, які стаў лаўрэатам прэміі IgNobel у галіне фізіялогіі 2015 года, займаецца вывучэннем гэтага пытання, выкарыстоўваючы сябе ў ролі чалавека, які ўносіў, пакусаў ці іншым спосабам ўводзіў яды рознымі гіменотэранамі (мурашкамі, пчоламі і восамі). Дадатак да спіны ацэньвае ўкусы гэтых насякомых і ўключае ў сябе некалькі параўнальных апісанняў відаў фізічных боляў, якія стварае кожнае ўкус. Пасля таго, як мяне ў кут вочы ўкусіла папяровая воса (узровень болю 1,5; "гарэла, пульсавала і самотна. [Падобна на тое, як адзіная кропля перагрэтага алею для смажання ...") у дзяцінстве - прыкметнае джала, якое зрабіла мяне вока на адзін тыдзень заплюшчваецца - мне цікава, як адчувае джала куля мурашка (узровень болю 4,0; "[P] ўрэ, інтэнсіўная, бліскучая боль. Як быццам хадзіш па палаючым вуглё з 3-цалевым цвіком, убудаваным у пятку. ”). Хоць, сапраўды, я не хачу, каб куля мурашак жала ў куце вочы - я б, напэўна, застаўся сляпым на ўсё жыццё! Правакацыйная кніга і тэма, але пісаць не варта, што, напэўна, варта чакаць ад энтамолага, які зарабляе на жыццё, гонячы за хуткарослымі джалымі насякомымі.

Жыццёвы праект: незвычайная гісторыя нашага звычайнага жыцця Хелен Пірсан [2016, Ален Лейн (Penguin UK); Амазонка ЗША; Амазонка, Вялікабрытанія]

Гэтая незвычайная кніга засяроджана на першым з некалькіх шматгадовых «кагорцкіх» даследаванняў - падрабязным выкладзе гісторыі жыцця тысяч людзей, якія нарадзіліся ў Брытаніі на працягу аднаго тыдня ў красавіку 1946 г. Хоць некаторыя сюжэты тэмы даследавання прадстаўлены (і так , што цікава), галоўная ўвага ў гэтым - жыццёвыя даследчыкі, якія працавалі над гэтым доўгатэрміновым праектам (што таксама цікава), і пра тое, як гэты праект пастаянна пагражаў атрыманнем фінансавання, у асноўным за кошт палітыкі, нягледзячы на ​​тое шматлікія сотні навуковых прац (і шмат якія змены ў палітыцы), якія прывялі. Як падкрэслівае аўтар, некаторыя найбольш важныя высновы гэтых шматгадовых даследаванняў могуць быць нават не выяўлены, пакуль першапачатковыя галоўныя следчыя не памерлі. Большасць людзей будзе цалкам захоплена гэтай кнігай, але я думаю, што гэта неабходна для чытання для палітыкаў (асабліва тых, хто зацікаўлены ва ўрадзе Вялікабрытаніі), статыстыкаў і эпідэміёлагаў, а таксама для практыкаў сацыяльных навук.

Мае іншыя "лепшыя кнігі 2016 года"

12 лепшых кніг пра птушак і птушак 2016 года

Атрымліваеце задавальненне ад майго напісання? Калі ласка, дайце мне некалькі зашывак, каб рэкамендаваць гэты кавалак. Выконвайце за мной на "Сярэднім" для больш падобнага.

.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

GrrlScientist вельмі актыўна працуе на Twitter @GrrlScientist, і вы можаце сачыць за ўсімі яе напісаннямі, падпісаўшыся на яе TinyLetter

Першапачаткова апублікавана ў Forbes 11 студзеня 2017 года.