Праблема белых людзей зялёнай навукі

Навукам аб навакольным асяроддзі не хапае разнастайнасці - і гэта пакідае дзіркі ў нашым разуменні здароўя

Аўтар Yessenia Funes

Прайшло 20 гадоў, як Эстэбан Гансалес Бурчард адправіўся ў паездку ў Чыкага, што змяніла яго жыццё. Раней даследчык астмы быў у Вітравым горадзе, таму турызм не ўваходзіў у яго парадак дня. Ён, хутчэй за ўсё, быў упершыню для ўдзелу ў канферэнцыі Амерыканскага таракальнага таварыства. І ён быў на місіі.

Тагачасны старэйшы медыцынскі жыхар Брыгемскага і жаночага шпіталя ў Бостане паставіў перад сабой стромкую задачу: прачытайце ўсе плакаты ў сваёй галіне, эпідэміялогіі. (Толькі каб вы ведалі, іх было сотні.)

Сярод патоку даследчых тэзісаў, малюнкаў і дадзеных адна ягоная графіка трапіла ў вочы. На афарбаванай у сінія адценні карце Цэнтраў па кантролі і прафілактыцы захворванняў намалявана распаўсюджанасць астмы сярод лацінаамерыканцаў у ЗША. Кароткі погляд, здавалася, распавядае простую казку: лацінаамерыканцы ў Нью-Ёрку, Масачусэтсе і іншых паўночна-ўсходніх штатах перанеслі астму са значна большымі тэмпамі, чым лацінаамерыканцы, якія жывуць у іншых частках краіны.

За выключэннем Берчард, гэта была не ўся гісторыя. Калі ён больш уважліва вывучыў плакат, яму ўдалося звязаць яго са сваёй працай па пэўнай мутацыі да гена інтэрлейкіна-4. Ён ведаў, што пэўны варыянт гена, які ён звязаў з узмацненнем цяжару астмы, часцей сустракаецца ў афраамерыканцаў, і што пуэртарыканцы маюць больш глыбокае афрыканскае паходжанне, чым іншыя лацінаамерыканцы. Такім чынам, гэтая кропка астмы на паўночным усходзе ЗША была часткова адлюстраваннем цяжкага насельніцтва Пуэртарыкі ў гэтым рэгіёне.

"Я быў такі:" Я ведаю, што гэта такое ", - распавядае Берчард Грысту. "Гэта афрыканскі ген, які паступае праз насельніцтва Пуэртарыкі".

Мексіканскі амерыканскі вучоны, цяпер прафесар і галоўны даследчык Каліфарнійскага універсітэта, супрацоўнік кафедры астмы Сан-Францыска, вырас у Каліфорніі, дзе пражывае вялікая колькасць лацінаамерыканцаў, большасць з якіх мексіканскага паходжання. Але ён таксама праводзіў час у Бостане, дзе насельніцтва Лаціна шмат у чым пуэртарыканская. І ён думаў, што гэтыя рэгіянальныя адрозненні могуць адстаць ад розных узроўняў астмы.

"Менавіта з майго асабістага досведу мне ўдалося паглядзець на навуковую праблему і за 30 секунд прыбіць яе па галаве", - кажа Берчард.

Эстэбан Бурхард у сваёй лабараторыі пры UCSF. Ной Бергер / UCSF

Пуэртарыканцы маюць самы высокі ўзровень астмы сярод лацінаамерыканцаў у ЗША, а мексіканскія амерыканцы - самы нізкі (13,6 працэнта насельніцтва супраць 5,3 працэнта адпаведна), сведчаць апошнія дадзеныя CDC. Сваім адкрыццём 20 гадоў таму Берчард дапамог нарадзіць генетыку астмы ў вывучэнні амерыканцаў лацінаамерыканцаў, найбуйнейшага ў краіне краіны апытання дзяцей лацінаамерыканскіх астмы. Дзякуючы сваёй працы ён сабраў ДНК з больш чым 10 000 дзяцей афраамерыканскага або лацінаамерыканскага паходжання з усёй краіны.

"Ніхто не вывучаў гэтага да нас", - кажа Берчард. "Таму тое, што я лацінаамерыканца, і тое, што я ў гэтым зацікаўлены, і тое, што я навучаюся ў галіне медыцыны і генетыкі, выклікала вялікую карысць для гэтай сферы".

Але мы можам не атрымліваць разумення, як той, у якой быў Берчард, з хуткасцю, якую мы маглі б зрабіць. У рэшце рэшт, у навуцы агульны недахоп колеру. І гэта асабліва тычыцца навук аб навакольным асяроддзі і клімаце. Аналіз заканадаўства працаўладкавання ў навуцы выявіў, што рабочая сіла ў медыцынскіх і жыццёвых навуках з'яўляецца самай разнастайнай, у той час як склад навукоўцаў і геолагаў з'яўляецца найменш разнастайным.

Абследаванне занятасці правёў Адам Пірсан, дацэнт кафедры псіхалогіі ў каледжы Pomona ў Паўднёвай Каліфорніі. Ён кажа, што так званыя "зялёныя палі STEM" з'яўляюцца унікальнымі па іх рэпрэзентацыі белых людзей у параўнанні з іншымі навукамі. Нават азіяцкія амерыканцы, якія добра прадстаўлены ў іншых навуках, не сустракаюцца ў іх.

"У зялёных палях STEM - у шырокім сэнсе як навукі аб ахове навакольнага асяроддзя, навуках аб навакольным асяроддзі, кліматычных навуках, зямлі і атмасферы - вы выяўляеце да двухразовага ўзроўню неадпаведнасці, часам у тры разы больш узроўню неадпаведнасці, як у іншых фізічных навук, - кажа Пірсан. "Гэта сапраўды ўразіла нас, і гэта ўсё роўна".

Прасцей кажучы, навукі аб навакольным асяроддзі маюць праблемы разнастайнасці, і гэта не проста каштуе нам момантаў Юрэкі, такіх як Берчард. У рэшце рэшт, каляровыя людзі часцей жывуць у месцах з брудным паветрам і, такім чынам, часцей падвяргаюцца рызыцы праблем са здароўем, звязаных з забруджваннем прамысловасці і змяненнем клімату. Але яны часта не заўважаюць.

Паводле ўласнай працы Берчарда, менш за 5 працэнтаў праграм даследавання рэспіраторных захворванняў, якія фінансуюцца Нацыянальным інстытутам аховы здароўя ў перыяд з 1993 па 2013 год, удзельнічалі ў даследаваннях, у якіх удзельнічалі нябелыя ўдзельнікі - хаця яны складаюць амаль 40 працэнтаў насельніцтва ЗША. Так што ў такой прадметнай сферы, як астма, верагодна, недахоп дадзеных па групах, дзе хвароба вельмі распаўсюджана. Гэта не толькі абмяжоўвае наша разуменне стану, але можа таксама перашкодзіць выяўленню прафілактычных мер і метадаў лячэння.

Дык чаму людзі колеру недастатковыя ў навуках аб навакольным асяроддзі? Гэта не за адсутнасць цікавасці. Даследаванні паказалі, што, напрыклад, лацінаамерыканцы, як правіла, больш турбуюцца аб змяненні клімату, чым людзі з іншых этнічных груп, гаворыцца ў паведамленні Ельскай праграмы па камунікацыі па змяненні клімату, выпушчаным у верасні (выпадкова ў той час, калі ўраганская Марыя нанесла ўдар Пуэрта-Рыка) .

"Гэта групы, якія на самай справе не толькі непрапарцыйна закрануты экалагічнымі праблемамі, але і іх найбольш хвалююць - больш хвалююцца ў большасці апытанняў грамадскай думкі, чым белыя і групы з больш высокім узроўнем даходу", - кажа Пірсан. "Але грамадства не бачыць гэтага, таму ёсць вядомы архетып: міф пра белага эколага".

Гэты вобраз старэйшага белага чалавека, які выклікае слова "экалагічны", безумоўна, адыграў пэўную ролю ў вызначэнні таго, хто далей вывучае навуку аб навакольным асяроддзі. Пірсан - адзін з многіх, хто імкнецца знайсці рашэнні сярод даследчыкаў "крызіс разнастайнасці". Іншы - Арадна Трыпаці, які выбівае састарэлыя архетыпы - і ў канчатковым выніку пераўтварае поле.

Трыпаці - дацэнт Каліфарнійскага універсітэта ў Лос-Анджэлесе, праца якога займаецца пытаннямі кліматычных навук і геалогіі. Яе даследаванні па гісторыі клімату Зямлі прызямліліся на радары былога прэзідэнта Барака Абамы: непасрэдна перад адыходам з пасады ў мінулым годзе ён уручыў прэмію Прэзідэнта Рэспублікі Беларусь за датэрміновую кар'еру для навукоўцаў і інжынераў. І з дапамогай гэтага адрознення ў ліпені Трыпаці запусціў цэнтр разнастайнага лідэрства ў навуцы UCLA, які прысвечаны ролі расы ў навуках аб навакольным асяроддзі.

"Я думаў, што нам трэба ўзняць гэта - разнастайнасць як каштоўнасць", - распавядае Трыпаці Рыст.

Арадная Трыпаці праводзіць сустрэчу ў сваёй лабараторыі UCLA. UCLA

Сама Трыпаці мела унікальны шлях да даследчай лабараторыі. Дачка фіджыйскіх імігрантаў, яна часткова дзяцінства вырасла ў няпоўным дамашнім гаспадарцы. На працягу апошніх 25 гадоў яе бацьку трапляюць у турму за ролю ў схеме махлярства. (Шматлікія сведкі, якія сведчылі супраць яго, пасля адмаўляюцца ад сваіх паказанняў, кажа Трыпаці). Яе маці, медсястра, заставалася клапаціцца пра Трыпаці і малодшую сястру. Калі-то ўпрыгожаная працаўніцай аховы здароўя, пасля зняволення мужа яна ненадоўга засталася бяздомнай.

І гэта яе мама, якая Трыпаці прыпісвае ёй падтрымку і доступ да магчымасцей, якія дапамаглі ёй дабрацца з дзяцінства, адзначанага ізаляцыяй і здзекамі, дзе яна знаходзіцца зараз: дырэктар уласнага даследчага цэнтра і лабараторыі UCLA. "Яна таксама была чалавекам, які, у іншы час, нічога не меў, і на самой справе змагацца з наступствамі сістэмнага расізму", - кажа Трыпаці пра маці. "Гэта тое, што вызначана маёй сям'ёй, траекторыяй маёй мамы ў жыцці - як і, вядома, тата, - але маёй мамы, маёй сястры маёй".

Плачваючы падарунак матулі наперад, Трыпаці спрабуе пракласці каляровую дарогу іншым людзям. Гэтая праца для яе не новая - разнастайнасць была асновай для збору членаў яе навукова-даследчай лабараторыі з 2013 года. Ёй непакоіць, як часта яе студэнты-меншасці падтрымліваюць сем'і падчас вучобы і як часта ім даводзіцца справу з гвалтам - ад сэксуальнага гвалту да псіхалагічнага гвалту, які, па яе словах, вынікае з расізму.

Цэнтр Трыпаці гарантуе, што практычныя мерапрыемствы дапамагаюць малодшым школьнікам у суполцы, якая атачае UCLA, такія ж магчымасці, як і больш прывілеяваныя аднакласнікі. Ключавым кампанентам яе новых намаганняў з'яўляецца ўзмацненне фінансавай падтрымкі. У рэшце рэшт яна спадзяецца прапанаваць стыпендыі і стыпендыі штогод 150 атрымальнікам навук. Гэтыя стыпендыяты могуць ўключаць старшакласнікаў, магістрантаў, аспірантаў, даследчыкаў, выкладчыкаў і людзей, якія працуюць па-за межамі навуковых колаў. Стыпендыятаў Цэнтра рознабаковага лідэрства ў навуцы можна сустрэць з малодшымі школьнікамі з супольнасці - напрыклад, дапамагаючы школьнікам сярэдняй школы навучыцца праводзіць уласныя даследаванні.

Джэсі Блюм Бейтман - дактарантура Інстытута навакольнага асяроддзя і ўстойлівасці UCLA. Як і Трыпаці, ён вывучае, якім быў клімат Зямлі тысячы гадоў таму. Ён таксама добраахвотнік у цэнтры, які працуе з маладымі, разнастайнымі студэнтамі ў Лос-Анджэлесе.

"Як чорны чалавек у геалогіі - там, дзе гэта даволі унікальна, - я бачу, як наяўнасць разнастайнай групы людзей з рознай адукацыяй дапамагае нам знайсці больш цікавыя адказы, а таксама задаваць больш глыбокія і шырокія пытанні", - распавядае Бейтман Грысту.

Спадзяванне Трыпаці складаецца ў тым, што яе стыпендыяты могуць стаць лідэрамі, якія набіраюць новае пакаленне навукоўцаў з слаба прадстаўленых груп. Затым яны і будучыя даследчыкі могуць распрацаваць і правесці больш якасныя даследаванні, якія могуць дапамагчы развязаць асноўныя структурныя праблемы, якія непрапарцыйна закранаюць розныя групы насельніцтва.

"Каляровыя суполкі ў ЗША сутыкаюцца з больш высокімі ўзроўнямі астмы, атручваннем свінцом, шкодай навакольнага асяроддзя і, па меншай меры, атрымаюць паслугі па аказанні дапамогі, неабходныя для выжывання падчас стыхійных бедстваў, такіх як Марыя, Ураган і Карына, Харві", - кажа Трыпаці. "Прадстаўніцтва змяняе характар ​​прыярытэтаў, якія мы робім, пытанні, якія мы задаем, і прапанаваныя рашэнні".

Паколькі адміністрацыя Трампа адмяняе абарону навакольнага асяроддзя і надае большую магутнасць карпарацыям з выкапнёвым палівам, ёсць боязі, што ў бліжэйшы час забруджванне паветра і іншыя таксічныя ўздзеяння ўзрастуць. Уразлівыя малазабяспечаныя населеныя пункты і людзі каляровых часцей за ўсё складаюцца з насельніцтва, якое атачае небяспечныя адходы, нафтахімічныя заводы і дарогі, якія гандлююцца людзьмі, якія падвяргаюцца гандлю. Такая блізкасць да забруджвання ў спалучэнні з генетычнай схільнасцю - рэцэпт дрэннага самаадчування.

Па словах калегі Эстэбана Берчарда Сэма О, дырэктара па эпідэміялогіі калабаратуры па астме, разнастайныя навукоўцы маюць перавагу ў працы з суполкамі, якія часта не ўваходзяць у даследчую працу. "Калі [навукоўцы] падзяляюцца вашай культурай, калі яны падобныя на вас," кажа О, "вы будзеце больш шанцуе атаясамліваць сябе і быць больш успрымальнымі".

Гледзячы на ​​такую ​​тэму, як астма, наяўнасць этнічнай разнастайнасці ў тэмах даследавання можа дапамагчы навукоўцам дражніць розныя пускавыя механізмы, якія прыводзяць да развіцця хваробы. Напрыклад, даследаванні, якія не ўключаюць пуэртарыканцаў і чорных людзей - дзве групы, якія пакутуюць аднымі з самых высокіх паказчыкаў у ЗША - не будуць настолькі эфектыўнымі ў вызначэнні паказчыкаў распаўсюджанасці сярод насельніцтва ці нават у краіне ў цэлым.

Шаша з выглядам на дзіцячую пляцоўку пачатковай школы ў Дэнверы. Кэтрын Скот Ослер / Аўтар / Геці Імідж

"У многіх захворванняў - не толькі астмы - існуюць адрозненні ў генетычных фактарах рызыкі, якія залежаць ад расы", - кажа О. "Толькі таму, што ў вас ёсць гэты фактар ​​рызыкі, не азначае, што вы будзеце аўтаматычна развіваць хваробу. У гэтай галаваломцы ёсць шмат кавалачкаў, і калі ўсе гэтыя часткі будуць пакладзены, тады ў чалавека развіваецца хвароба ".

У 2013 годзе вялікая навукова-даследчая група, у тым ліку Берчард і О, апублікавала даследаванне, у якім вывучалася рызыка астмы сярод дзяцей чорнага і лацінаамерыканскага насельніцтва, якія падвяргаліся забруджванню паветра ў гарадах ЗША. У Сан-Францыска, у прыватнасці, вынікі былі расавыя па расавых лініях: Air забруджванне навакольнага асяроддзя, як падаецца, больш уплывае на астму ў чорных дзяцей, чым на іх мексіканска-амерыканскіх суседзяў.

У канцы мінулага года Амерыканскі інстытут нафтавай нафты канстатаваў вынікі даследаванняў, якія выявілі аналагічную розніцу ў паказчыках астмы сярод меншасцей. Ён выкарыстаў гэтыя дадзеныя для адхілення дакладу NAACP пра ўзлятаючыя паказчыкі астмы сярод чорных супольнасцей, якія жывуць паблізу нафтавых і газавых аперацый. Сярод іншых патэнцыйных прычын, напрыклад, алергенаў у памяшканні, яны паказалі на даследаванне, якое выявіла генетычную схільнасць да развіцця знясільваючай рэспіраторнай хваробы сярод афраамерыканцаў.

Берчард кажа, што аргумент быў тым, што Біг Нафта спрабавала "вымыць рукі" праблемы, у якой ён паспрыяў. Што тычыцца О, ён не звязвае карціну адрозненняў у частаце астмы, выяўленай у даследаванні 2013 года, непасрэдна этнічнай прыналежнасці - дзе гэтыя групы, як правіла, могуць таксама паўплываць на тое, ці будзе ў іх развівацца астма. Як сказаў бы любы навуковец, які варты яго солі - і так - ні адзін фактар ​​не прыводзіць чалавека да развіцця бранхіяльнай астмы, уключаючы радавод. Плюс да гэтага трэба сабраць больш дадзеных, асабліва ад меншасцяў, якія могуць змяніць спосаб лячэння астмы.

"Пакуль мы лепш разумеем біялогію хваробы - і гэта адбываецца ад вывучэння больш разнастайнай папуляцыі - мы можам распрацаваць больш эфектыўныя метады лячэння, якія можна ўжываць усім людзям", - кажа О.

Калі вы не спытаеце людзей, такіх як Бурчард ці Арадна Трыпаці, гэта не праблема курыных яек. Імпульс для вывучэння новых альбо раней забытых груп насельніцтва, хутчэй за ўсё, прыйдзе з прыцягненнем членаў гэтых груп у большую колькасць навуковых колаў. А гэта можа азначаць яшчэ ага! моманты, якія пойдуць на карысць усім нам.

Берчард рэзюмуе гэтае пытанне лаканічна: "Узрастанне разнастайнасці навукі і медыцыны прыводзіць да лепшай навукі".